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Honoré de Balzac

Honoré de Balzac

Maître du roman réaliste, il naît en 1799 à Tours. Alors qu’il a 15 ans, sa famille déménage à Paris. C’est là qu’il s’inscrit à la faculté de droit et devient clerc de notaire en 1816. En 1819 il devient bachelier mais refuse de devenir notaire. 

Il fait ses premières armes en tant qu'écrivain avec La Dernière Fée (1823). Le premier roman signé de son nom, Les Chouans, paraît en 1829, mais c’est la Physiologie du Mariage, la même année, qui lui ouvre les portes des salons et lui permet de rencontrer Victor Hugo, Eugène Delacroix et Alexandre Dumas.

La décennie qui suit voit la publication de ses œuvres les plus connues : La Peau de chagrin (1831), Eugénie Grandet (1833), Le Père Goriot (1835) et Le Lys dans la vallée (1836). 

Toute son œuvre est regroupée dans la Comédie Humaine, dont l’ambition est de décrire l’ensemble de la société française.

Intellectuel très présent en son temps, Honoré de Balzac meurt d’épuisement en 1850.